Así de entrada algunos datos

Sí, pero no muchos. Con mejor detalle se pueden consultar en wikipedia y otros sitios más técnicos:

– Extensión total de casi 100.000 km². Si fuera un país ocuparía el lugar 110 de casi 250 que hay repartidos por el mundo. Mayor que Hungría, que Austria y que el mismo Portugal —que contiene buena parte de la cuenca—.

– Habitantes: esto no me he molestado en calcularlo. Muy a ojo — que para este caso sobra — podrían ser unos cuatro millones de habitantes. La cuestión es que millón y medio viven donde desemboca; en un punto de la cuenca. El resto del territorio no llega contar más de de 30 h/km², es decir: menos de un tercio de la media de España. Nos enfrentamos a un espacio vacío y envejecido. Así  lo ha sido durante siglos y probablemente seguirá siendo.

Durius Aquae, cuenca del Duero
Mapa de la CHD donde encontramos representada la superficie de la cuenca

La mayor parte de este territorio se encuentra situado en la gran Meseta Norte Ibérica. Consiste en una gran planicie ligeramente inclinada hacia el Atlántico.  Su perímetro está formado por sistemas montañosos que recogen las aguas sobrantes mediante el Gran Río y su red de subsidiarios; aguas que formarían (y lo formaron) un gran lago de no ser por el profundo desagüe que suponen las barrancas de Las Arribes.

El clima es duro y recio. Muy duro. Paisaje , arte y gastronomía magníficos.

El espacio político

Aunque no nos preocupan demasiado los aspectos políticos de la cuenca, ésta comprende territorios de los reinos tradicionales de Castilla, León y Portugal. En España la mayor parte de la cuenca se encuentra en la Comunidad autónoma de Castilla y León. También comprende—en menor medida— otros espacios políticos nacionales actuales. En la parte de Portugal: mucho más baja y navegable, encontraremos Oporto o Porto que junto con su alfoz es el área urbana más relevante de la cuenca.

Un tratado internacional, el  CONVENIO DE ALBUFEIRA, regula las relaciones entre España y Portugal para la gestión de esta y el resto de “demarcaciones” comunes (denominación que se da a las cuencas en la Directiva Marco de Aguas de la UE).

 

Durius Aquae, datos cuenca del Duero (CHD)
Datos de superficie y población en España (CHD)

 

La cuenca del Duero…

Y este es el espacio geográfico por el que pretendemos viajar; una cuenca hidrográfica para los expertos. También fue un padre para Machado o un árbol de fuertes raíces para Unamuno. Nosotros humildemente trataremos de ir “picoteando” de aquí y de allá, de unos y de otros.

Nos enfrentamos a una aventura imposible de finalizar y, siendo así, habrá que disfrutarla sin prisa. Partimos de la ciudad de Valladolid —como podéis observar estratégicamente situada y centrada en la cuenca— contando e ilustrando, en sucesivas entradas, lo que nos vayamos encontrando.

 

Durius Aquae, Porto, el Douro se reúne con el mar
El Duero de forma placentera se diluye en el océano, – que es su morir-

 

Escucha a Miguel de Unamuno declamando al río:
 Durium-Duero-Douro

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