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Después de dejar Villovela y la increíble B-113, llego a Tórtoles de Esgueva, el último pueblo de Burgos por este hermoso valle.

Durius Aquae: Besanas en el páramo, entre el Duero y el Esgueva
Besanas en el páramo, entre el Duero y el Esgueva

Y es que aquí el río, cuando entre en la comarca del Cerrato, le da por atravesar las esquinas de tres provincias: Burgos, Palencia y Valladolid.

Burgos: Tórtoles de Esgueva

Cuando el río se acerca a Tórtoles el valle se cierra y las cuestas, salpicadas de viñedos, se aproximan. Es el mismo valle del Duero que lo empuja como si también lo rechazara. Estas serían —exagerando— “las hoces” más profundas del Esgueva. Aquí, Tórtoles se asienta en un acogedor hueco al sol formado por el derrumbe del páramo.

 

Durius Aquae: Viñas en las laderas, Tórtoles de Esgueva
Viñas en las laderas, Tórtoles de Esgueva

Lo curioso es lo que encontramos en otra oquedad anterior: un pequeño embalse de una gran belleza por el color turquesa del agua y el entorno montaraz que lo rodea. Un embalse con el que se riegan nada menos que 350 ha del municipio.

Un embalse que se llena con aguas… ¿de qué arroyo?

Pues no. No hay tal arroyo. Se trata de un gran charco que se llena con el agua de antiguas fuentes del pueblo: la del Val, la de las Escuelas y la de los Caños. Parece cierto que el ingenio humano no tiene límites y así reconduciendo el agua de estas fuentes situadas en los aledaños del pueblo han conseguido revitalizar la economía local.

 

Durius Aquae: Embalse de Tórtoles de Esgueva
Embalse de Tórtoles de Esgueva en invierno

Tórtoles luchó en tiempos contra el río rebelde y con sus medios intentó canalizar aquellos brazos eventuales que colmaban las tierras de labor haciéndolas improductivas cuando el río venía crecido, pero no fue fácil. Ahora ya el Esgueva discurre casi pacífico entre molinos abandonados y bajo un precioso puente romano que el impulso del pueblo ha logrado mantener en pie.

Palencia: Castrillo de Don Juan

Seguimos ruta y pronto encontramos Castrillo de Don Juan, la única localidad palentina por la que discurre nuestro Esgueva entrando de lleno en el Cerrato.

 

Durius Aquae: Un escuálido Esgueva
Un escuálido Esgueva, Castrillo de don Juan

Cuando los vecinos de Tórtoles por propia iniciativa encauzaron la Esgueva, Castrillo se vio más perjudicado si cabe por las riadas. Castrillo se dirigió a la Confederación y fue esta la que puso remedio a aquellos desastres para la agricultura, teniendo que actuar a continuación a lo largo de casi todo el río para dar sentido a las obras.

 

Durius Aquae: Los puentes que tuvo Castrillo de don Juan
Los puentes que tuvo Castrillo de don Juan

Busco los bonitos puentes que Castrillo de Don Juan poseyó antaño pero solamente están ya en el archivo. A cambio encuentro robustas vigas de hormigón por las que pasan los modernos tractores y cosechadoras. En Castrillo escasean los majuelos ya que su término no forma parte de la vinatera Ribera del Duero; pero abundan quejigos, encinas, almendros y, en la ribera del río, enormes chopos bruscamente desmochados. Me acerco hasta las Fuentes de los Moros, un conjunto de dos fuentes con varios caños, limpias y remozadas, que derraman potentes chorros con los que me refresco.

 

Durius Aquae: Una de las inagotables fuente de los Moros
Una de las inagotables fuente de los Moros

Desde aquí contemplo el hermoso valle con el soniquete de los caños a mi espalda. Monto de nuevo y ruedo hasta la siguiente y cercana parada río abajo.

Y Valladolid: Encinas de Esgueva

Por fin la Esgueva entra en Valladolid. De nuevo el valle se abre ampliamente, Encinas es la primera localidad vallisoletana. Situada al sur del río, en su margen izquierda diríamos que… prudentemente alejada de sus amenazas. Aparco la moto y recorro el pueblo caminando. Desde el cerral de Valderromán contemplo una espectacular vista del Vallesgueva con el alargado pueblo bajo mis pies.

 

Durius Aquae: Hacia Encinas de Esgueva
Hacia Encinas de Esgueva

Pero Encinas también cuenta con un embalse. No sobre el río, que ya vimos que los intentos fracasaron, sino abastecido por la cuenca que conforman un conjunto de diminutos arroyos y fuentes que se reúnen en el arroyo de Las Eras para llenar la balsa de 1 hm³ casi todo el año.

¿Y cuando no lo consigue? Entonces se bombea agua del escuálido río.

Y es así como se riegan 200 ha más que fijan población e incrementan la economía de nuestros pueblos ¿?

 

Durius Aquae: Embalse de Encinas de Esgueva
Embalse de Encinas de Esgueva

Hasta aquí quiso traer la Diputación de Valladolid un llamado “sendero verde” pero todo lo dilapidaron en un vergonzoso centro de interpretación situado en las cercanías de Valladolid.

Hoy no dejo la ruta en la moto. Sino paseando con mi cámara por el pequeño oasis y disfrutando de su innegable belleza al atardecer .

 

Puente romano de Tórtoles (foto Facebook)
Puente romano de Tórtoles (foto Facebook)

 

Río abajo seguiremos hasta casa …/…

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